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Tecnologia

Por que a HBO Max escolheu a América Latina como primeiro mercado fora dos EUA

A WarnerMedia, empresa controladora da HBO, contratou o ex-diretor internacional do Hulu, que se concentrará no lançamento da HBO Max na região, esperado para 2021

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Como o LABS divulgou exclusivamente em maio passado, a América Latina será a primeira região fora dos Estados Unidos onde a HBO Max será lançada. Embora nenhuma data oficial tenha sido divulgada nem quais países receberão a plataforma primeiro, a AT&T, holding da WarnerMedia, contratou o ex-vice-presidente internacional do Hulu, Johannes Larcher, para liderar a implantação global de seu novo serviço, começando pela América Latina em 2021. 

Mas por que a América Latina? A resposta pode estar em dois fatores presentes em toda a região: a força dos canais da marca HBO e os ativos próprios da empresa para operar localmente.  

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Ao optar pela América Latina como seu primeiro local de desembarque depois dos EUA, a HBO Max está adotando um caminho diferente da outra grande recém-chegada aos serviços de streaming, a Disney+, que se expandiu para alguns países europeus e para a Índia antes de sua chegada à América Latina, anunciada para o final deste ano. Ele também difere da Amazon Prime Video, que escolheu uma abordagem única ao lançar simultaneamente em 200 mercados internacionais em dezembro de 2016.

De acordo com Simon Murray, principal analista da Digital TV Research, consultoria britânica que fornece inteligência de negócios para a indústria de televisão, a HBO tem acordos exclusivos com operadoras de TV paga em vários países, especialmente em alguns mercados europeus importantes, que podem prejudicar seus planos por lá. 

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“A HBO Max tem um dilema quando se trata de sua expansão internacional”, diz Murray. “Algumas das outras plataformas mais recentes têm a mesma situação, mas talvez não tanto quanto a HBO.”

Na América Latina, por sua vez, a HBO possui propriedades próprias que podem facilitar sua implantação. No início deste ano, a WarnerMedia assumiu o controle de todas as operações da marca HBO no Brasil e nos países de língua espanhola da região. Antes dos acordos, essas operações eram realizadas em joint-ventures com a argentina Ole Communications.

Além disso, a HBO é uma marca forte de conteúdo de televisão e cinema na América Latina. Em novembro passado, John Stankey, COO da AT&T, revelou que seus canais premium e o atual serviço de streaming HBO Go têm 10 milhões de clientes na região. 

A Digital TV Research prevê que, dentro de 5 anos, a HBO Max adicionará 2,2 milhões de usuários a uma parte considerável dessa base de assinaturas atuais – espectadores que podem acabar migrando para a nova plataforma com desconto ou sem custo adicional. Se essas previsões forem verdadeiras, a nova plataforma poderá se tornar um dos quatro grandes serviços de streaming de vídeo da América Latina, atrás de Netflix, Disney + e Prime Video.

Em outros mercados, a HBO pode querer tirar proveito de parcerias estabelecidas e acordos lucrativos, estendendo assim contratos com operadores atuais – como Bell no Canadá, Hotstar na Índia, OCS na França e Sky no Reino Unido, Áustria, Alemanha e Itália, por exemplo – para alavancar novas joint ventures com o objetivo de lançar a HBO Max. “A Sky mantém um contrato exclusivo com a HBO há muito tempo, e eles o renovaram recentemente. Outro acordo de longo prazo. Agora, eles poderiam se reunir e dizer: “Ei, por que não lançamos juntos a HBO Max?” Eles poderiam fazer isso. Existe um canal chamado Sky Atlantic no Reino Unido, que é basicamente a HBO”, apontou Murray ao LABS.

No entanto, a HBO pode considerar parcerias renovadas como uma oportunidade perdida para a HBO Max, já que algumas dessas transações abrangeriam mercados ricos onde a Netflix já cresceu muito. Mas também, pergunta Murray: “De quantos assinantes a HBO Max precisaria em cada país para superar as receitas dos acordos existentes?”

Johannes Larcher liderará a expansão internacional da HBO Max

A WarnerMedia, uma divisão da AT&T Inc., anunciou na quarta-feira que Johannes Larcher ingressará na empresa em agosto como chefe da HBO Max International. Ele será responsável pelo lançamento e gerenciamento internacionais da HBO Max, lançada com sucesso nos EUA em 27 de maio. “Seu primeiro foco será o lançamento na América Latina, previsto para 2021”, afirma o comunicado da empresa.

Johannes Larcher, novo chefe da HBO Max International. Imagem: WarnerMedia / Cortesia

“Vivendo na encruzilhada da tecnologia e do conteúdo digital, estou entusiasmado em ajudar a criar experiências de entretenimento inesquecíveis para os consumidores nos mercados internacionais e fazer da HBO Max um serviço de streaming indispensável em todo o mundo”, disse Larcher, que atualmente é diretor de serviços digitais do MBC Group, uma empresa de mídia com sede em Dubai e proprietária do Shahid VIP, o maior serviço de streaming de vídeo árabe, com 1,4 milhão de assinantes. De 2016 a 2018, ele foi CEO do SubVRsive, um estúdio de realidade virtual com indicação ao Emmy. De 2009 a 2013, ele atuou no Hulu como vice-presidente sênior de operações internacionais, onde liderou a fase de lançamento e crescimento inicial do Hulu Japan.